卫报对友好细菌的看法:对抗塑料的盟友

2018-08-27 03:09:11
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作者:亓芰

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进化从不睡觉

在1970年之前,没有明显的细菌可以吃塑料,因为世界上没有足够的塑料来维持人口

但在2016年,一群日本科学家在他们从瓶子回收厂筛选的样品中发现了一种新物种,即Ideonella sakaiensis,它能够攻击和食用PET,这种塑料在大多数瓶子中使用,几乎全部结束垃圾填埋场或倾倒在海上,可能持续数百年

在自然界腐烂的一切都是这样,因为它被细菌吃掉了

大多数塑料 - 其中包括PET--被认为完全不受细菌侵袭,使它们几乎不会被破坏,除非被烧毁或压碎

因此,一种甚至可以消耗一种塑料的细菌可能成为迫切需要的盟友,以阻止海洋被塑料废物堵塞

引起世界想象的是,后来的一群科学家试图在分子水平上理解我是如何分解和消化塑料瓶的,他们发现了它使用的酶,并且制造了一种与看看会发生什么

这种新酶比自然界中发现的更有效,适用于更多种类的塑料

这种已经在自然界中发现的物质的分子调整是另一个最近的科学突破,即用于基因工程的Crispr-Cas9技术的根源

它提供了一些希望,我们可以利用技术来缓和甚至在某种程度上扭转早期技术的影响,例如那些能够轻松制造数十亿吨塑料的技术,已经在我们周围的世界产生了影响

这将是至关重要的

塑料的大规模生产和使用已经对地球产生了这样的影响,一些科学家疯狂地猜测,在遥远的未来,仍然会有人围绕这些事情,提出将塑料沉积物检测为最佳信号人类世纪,人类活动成为影响地球生命的最有力因素的时代

这个故事表明的一件事是我们的环境不是一成不变的

这是一个动态系统,其中各种变化都会产生意想不到的后果--PET被广泛采用,部分原因是它似乎对人类健康没有任何不良影响,当时没有人问我们如何摆脱它 - 以及每一个动作都会产生意想不到的反应,因此一些细菌会学会抵抗抗生素,而其他细菌会学会用塑料喂养

即使是塑料也可以用来清理污染物:尽管澳大利亚科学家刚刚发现硫磺和食用油的混合物可以更好地发挥作用,但它们被用作海绵来清理漏油

没有比这更简单的世界可以撤退了 - 为了我们的孩子,我们只需要比父母几代人更好地管理这些事情