卫报对重新扶持铁路的看法:给它一个机会

2018-08-25 09:04:19
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作者:熊钦蓥

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掉头是在铁轨上进行的艰难机动,但Chris Grayling已经完成了这项任务

交通部长周三看起来并不舒服,通知下议院东海岸干线将由政府控制

他试图将重新国有化作为一种​​不同于先前政策的180度逆转的东西

他强调了该措施的临时性质,并强调了他对私营企业优于国家控制的信念

这仍然是一个转折的面孔

该线路自2015年起由Stagecoach和Virgin以特许经营方式运营,但无利可图

运营商承诺将支付33亿英镑运营该线路八年

在三分之内,他们违反了合同条款

这是一个熟悉的模式:私人提供商提出不切实际的出价,他们相信政府必须在失败时支持他们,这是他们去年所做的

然后,交通部长面临的挑战是确定一种政治上可以接受铁路用户并且在意识形态上对自己和他的政党感到满意的干预形式

这两个要求的方向相反

直接救助看起来像是对失败的奖励,将纳税人的钱转移到公司的笨蛋,因为他们应该为自己的无能而买单

格雷林先生一直在努力指出,特许经营权持有人正在付出代价 - 就损坏的声誉和没收现金(约2亿英镑)而言

但他同样不愿意接受这条线在公众手中可能更好

这是一个意识形态障碍

格雷林先生是一位教条式的自由市场人士,对任何可能私下经营的公共部门管理的想法过敏

东海岸主线难题迫使他吞下一些他认为智力上令人不安的东西:私营部门的失败将公有制作为一种合法的选择

在某些稀缺的保守派圈子之外,拥有国家运行的东西没有争议

Network Rail是一家维护轨道和相关基础设施的公司,是一个与Grayling先生部门相连的公平机构

民意调查显示,对铁路和公用事业的重新国有化提供了高水平的支持,反映了对无响应,价格过高的服务的第一手经验

这并不能证明国家所有权会更好,但是公平地考虑这个选择是合理的

英国的一些私有化服务已由国家支持的公司提供,但有关国家是法国和德国

对于英国保守党来说,掠夺格雷林先生心中的禁忌是非常特殊的

它也没有历史支持

近期东海岸干线运营最成功的阶段是2009年至2015年期间的公有制阶段

然后,该服务也因私人特许经营失败而被重新国有化,在这种情况下,在国民快运的手中

客户没有压力要求重新授权,也没有经济案例

国有化服务为财政部赚取了大约10亿英镑

但保守党感到不得不再次尝试失败的特许经营模式

政府计划现在是将东海岸干线在2020年移交给“公私合作伙伴关系”

格雷林先生周三坚称维珍和驿马车在未来的铁路特许经营竞争中不会受到任何处罚

然而,他们应该为失败付出代价

国民快递被工党禁止竞标未来的铁路特许经营权

Graying先生正在努力尽可能地恢复与往常一样尽可能接近的事情

那将是错失的机会

更具想象力的路线是让东海岸线在公开所有权的基础上继续开放,重复2009-15的实验,看看前者是否成功复制

部长们可能会搁置意识形态,并根据其表现和财务可持续性的证据判断铁路所有权的不同模式

但这不是格雷林先生的风格,也不是他的许多同事的一个显着属性

谈到政治和经营铁路的经济学,遗憾的是保守党有一个单轨的想法